O Porto foi criado no final do século XVII e recebeu o nome da cidade de onde foi exportado (Porto em Português, Porto em Inglês). Enquanto o Champagne e o Claret Francês de Bordeaux foram criados para uma clientela rica e competente, o Porto, que tem quase a mesma data de nascimento, era um vinho barato dirigido às massas. Seu desenvolvimento exigiu a adoção de garrafas nas quais pudesse amadurecer, mas, diferentemente de outros tipos de vinho, a capacidade de envelhecimento do porto dependia do conhaque no qual ele era cortado.

a origem

Durante algum tempo os comerciantes ingleses instalaram-se a norte do Porto, em Viana do Castelo, de onde exportavam vinhos brancos e leves locais, talvez muito semelhantes aos Vitnhos Verdes de hoje produzidos no Minho. Mas foram vinhos que resistiram mal à viagem e, por isso, entre 1670 e 1690, alguns mercadores ingleses começaram a procurar vinhos mais encorpados e mais alcoólicos que encontraram especialmente no vale superior do Douro, perto da Régua. A partir de 1670, o hábito de fortalecer o vinho com conhaque espalhou-se pelo norte de Portugal, talvez introduzido pela vizinha Espanha, mas só no início do século XVIII o comércio no porto começou a se expandir.

Ele se espalha na Europa

Em meados do século XVIII, grande parte do vinho importado para a Inglaterra veio de Portugal e, principalmente, do vale do Alto Douro. Era um vinho bastante azedo que, apesar de ser barato, não atraía imediatamente os ingleses. A dureza dependia em parte das videiras utilizadas e em parte do clima muito quente, o que favorecia o alto teor de açúcar das uvas, mas que também fazia com que a fermentação fosse muito rápida. Para melhorar a cor, muitos produtores adicionaram sabugueiro ao vinho.

Um longo processo de ajuste

Quando, nas primeiras três décadas do século XVIII, entendeu-se que a adição de aguardente antes do final da fermentação tornava o vinho mais forte e mais doce, enfim havia um produto quase adequado para o paladar inglês. Mas ainda havia algum problema para resolver. Por exemplo, demorou algum tempo para o conhaque e o vinho se misturarem bem e, quando bebidos jovens, esses vinhos eram frequentemente desagradáveis. Então, ao envelhecer o vinho nos barris antes de exportá-lo, proibindo a adição de sabugueiro, certificando-se de que apenas conhaque de boa qualidade fosse adicionado, criaram um produto melhor. Mas misturar brandy com vinhos jovens continuou com eles ásperos ainda.

Só no final do século XVIII os mercadores ingleses começaram a amadurecer os seus vinhos nos barris de Vila Nova de Gaia, em frente ao Porto, na foz do rio Douro, e aperceberam-se de que, com este truque, eram finalmente mais macios e mais eles assumiram delicadas nuances de sabor que poderiam ser acentuadas com o envelhecimento na garrafa. Começando por volta de 1775, quando se produziram garrafas de formato alongado com pescoços curtos, obteve-se o primeiro verdadeiro porto capaz de envelhecer, e é também nesses anos que seu primeiro grande sucesso se inicia.

Até um período de envelhecimento de três anos, o Porto é considerado “standard”. Os vinhos que são envelhecidos por mais tempo são incluídos em uma classificação especial, tanto por causa de sua qualidade superior, e o fato de que foram obtidos em safras excepcionais frequentemente considerados a partir das uvas de qualidade. vinhos especiais pertencem aos tipos de Reserva, Tawny envelhecido, Vintage, LBV, crusted e, mais raramente, Colheita.

Dentro de cada categoria citada existem outras tipologias que veremos em outra matéria mais detalhada.

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